¿Cómo influye la salud de tu boca en tu calidad de vida?

¿Cómo influye la salud de tu boca en tu calidad de vida?

La salud oral es fundamental para nuestra salud integral y nuestra calidad de vida, además de para lucir una bonita sonrisa, que ya es importante de por sí, para evitar enfermedades y patologías que no solo afectan nuestra boca, sino también a otras partes del cuerpo como el sistema cardiovascular o el digestivo.   

Además, se encarga de una serie de funciones imprescindibles como hablar, comer, sonreír, besar y degustar, entre otras. Así, las alteraciones en ella pueden limitar el desempeño en la escuela, el trabajo, el hogar y nuestra vida social, desmejorando nuestra calidad de vida en general.

Las muchas funciones de la boca

Como dijimos anteriormente, la boca participa en un montón de funciones vitales, que, de no funcionar de la manera esperada, pueden afectar mucho nuestra vida social y laboral. Estas son algunas de ellas:

  • La boca es la puerta de inicio del aparato digestivo, nos permite comer. Recibe, mastica, tritura y traga el alimento. Por lo tanto, una boca enferma, es decir, con caries (dolor al comer), ausencia de piezas (dificultad en la masticación)… provoca una digestión deficiente.
  • Participa en la respiración, sobre todo cuando tenemos la nariz obstruida o durante el esfuerzo físico. Sin embargo, cabe acotar que respirar exclusivamente por la boca es patológico. Puede alterar el desarrollo de los músculos faciales y de los huesos maxilares y causa sequedad bucal, pudiendo provocar mal posiciones dentarias y la aparición de caries respectivamente.
  • La percepción del sabor la sentimos a través de las papilas gustativas, las cuales, nos permiten también diferenciar texturas. Al tener mucha inflamación gingival (sangrado) se puede alterar nuestro sentido del gusto.
  • ·Nos permite relacionarnos con los demás, mediante la comunicación verbal y no verbal; por ejemplo, al sonreír, bostezar, hacer una mueca etc. Por lo tanto, la ausencia de alguna pieza dental puede dificultarnos esta función, e incluso llevarnos al aislamiento social para evitar el sentimiento de vergüenza y frustración que conlleva el no tener una dentadura completa.
  • Es la primera línea de defensa del sistema inmune contra el ataque de virus y bacterias, gracias a la saliva. Además, la saliva también participa en la fonación, lubricando y facilitando los movimientos labiales y de la lengua.
  • Una boca sana influye directamente en nuestra autoestima. Tener una buena apariencia nos da seguridad y confianza, y es clave para el éxito de nuestra vida laboral y social. Por el contrario, como habíamos explicado en un punto anterior, la ausencia de dientes o tenerlos mal posicionados u oscuros, puede hacer que seamos más retraídos, que riamos menos…  en definitiva, nos creará inseguridades que nos pueden afectar socialmente. 
  • Las enfermedades cardiovasculares, los trastornos inflamatorios y metabólicos, la osteoporosis, el deterioro cognitivo, la diabetes, las enfermedades renales y del páncreas… tienen manifestaciones orales que el dentista puede identificar y, así, derivar al paciente al médico especialista.

La importancia de una buena higiene bucal en nuestra salud, apariencia y autoestima

Ya está claro que la boca desempeña un sinfín de funciones importantes en nuestra vida diaria. Por lo mismo, debemos ser conscientes de la importancia que tiene la salud bucal para nosotros y ser cuidadosos con los hábitos que influyen en ella, desde la alimentación hasta el cepillado, hasta las visitas al dentista.

Si mantenemos una buena higiene bucodental, ayudaremos a prevenir problemas bucales,  y como hemos dicho, también ayudaremos a mejorar nuestro estado de salud general. Además, que también mejoramos nuestra apariencia y nuestra autoestima

Lo alarmante es que justamente las enfermedades bucodentales ocupan los primeros puestos de las patologías más extendidas del mundo. De hecho, la caries es la dolencia más común después del resfriado. Concretamente en España, tres de cada cuatro personas padecen alguna dolencia oral.

Incluso, los datos reflejan que la mayoría de pacientes que visitan a la clínica dental lo hacen con motivo de alguna urgencia o síntoma alarmante que puede indicar la existencia de una enfermedad, y solo el 35% lo hace como medida de prevención a la aparición de dolencias.

Esto quiere decir que muchas personas no le dan la atención necesaria a este aspecto de su salud y hay que hacer hincapié sobre la necesidad de mantener una buena salud bucodental; que sepan que gozar de una óptima salud bucodental no solo afecta a su cavidad oral, sino que es imprescindible para asegurar el bienestar de todo su organismo y de tener una calidad de vidaóptima. Además que, acudir a revisión odontológica periódicamente es un hábito fundamental para proteger la salud y evitar la aparición de afecciones.

Consecuencias del mal cuidado bucodental en la cavidad oral

Una forma de concientizarles es explicarles las consecuencias que pueden acarrear al olvidar los hábitos de salud bucal y la visita periódica al dentista.

El equipo de odontólogos de la Clínica Dental La Chicuela te explica las consecuencias de un mal cuidado bucodental:

Caries

Se trata de una enfermedad de origen bacteriano que ataca el esmalte dental, el cual se produce debido a seguir un cuidado bucodental inadecuado o a padecer malposición dentaria. Esto, a su vez,  provoca la unión de las bacterias y los restos de comida, generando la acumulación de placa bacteriana en la dentición.

Si no se detecta y trata de manera precoz, la caries puede afectar a otras zonas del diente, como la pulpa dental, pudiendo generar un intenso dolor y llegar a provocar la pérdida de la pieza.

Gingivitis

Esta enfermedad suele caracterizarse por la inflamación y sangrado de las encías, provocados en la mayoría de los casos por la acumulación de placa bacteriana; y si no es tratada a tiempo, puede llegar a destruir las encías, ligamentos y estructuras óseas.

Periodontitis

Si la gingivitis avanza sin ser tratada, puede desencadenar en una dolencia más grave que afecta a los tejidos de soporte del diente y que se conoce como periodontitis.

Esta se trata de una enfermedad oral severa, que también puede tener repercusión en otras partes del organismo, como el sistema cardiovascular, y que entre sus consecuencias están la de la pérdida de la pieza dental.

Halitosis

El mal aliento es provocado por diferentes causas. Sin embargo, el 60% de los casos tiene su origen en la cavidad oral, debido a la acumulación de bacterias en la boca.

A su vez, esta afección también deriva en muchas ocasiones en problemas psicológicos y sociales, como falta de autoestima, rechazo social o depresión.

Enfermedades cardiovasculares

Según ha afirmado la Asociación Americana de Cardiología, las cardiopatías tienen una relación directa con una mal cuidado bucodental, en concreto con las afecciones periodontales.

Esto se debe a que en la cavidad oral residen más de 5 mil millones de bacterias que pueden pasar al torrente sanguíneo provocando la aparición de problemas cardíacos, como aneurismas, endocarditis y otras dolencias graves.

Cáncer

Aunque pueda parecer increíble, la verdad es que un reciente estudio de la Universidad de Helsinki (Finlandia) demostró que el 64% de las personas que padecen una enfermedad periodontal corren riesgo de sufrir cáncer de páncreas,

Además, la Asociación Americana para la Investigación del Cáncer también ha alertado sobre la relación entre la enfermedad periodontal y otros problemas dentales con la infección oral ocasionada por el virus del papiloma humano (VPH), causante de entre el 40 y el 80% de los cánceres orofaríngeos.

El motivo de este vínculo es la existencia de un mecanismo a nivel molecular por el que las bacterias relacionadas con la periodontitis y otras patologías influyen en el desarrollo de tumores.

Alzheimer

Diversos estudios relacionados con el Alzheimer y la demencia han alertado sobre su relación con las dolencias bucodentales.

La causa de esta conexión es la presencia de bacterias orales en el tejido cerebral que se recogió recientemente en pacientes con Alzheimer, como parte de una investigación promovida por la Universidad de Central Lancashire, en Inglaterra.

Dicho hallazgo les permitió a los investigadores plantear la hipótesis de que la llegada de estas bacterias al cerebro puede hacer que el sistema inmune actúe destruyendo células y provocando cambios neurológicos propios del Alzheimer.

Problemas digestivos

Si no se cuenta con una adecuada posición de las piezas dentales y una oclusión correcta se dificulta la masticación de los alimentos, generando problemas en el sistema digestivo que puede desencadenar en afecciones graves.

Consejos para tener una boca sana

En vista de todas estas consecuencias es que se vuelve tan importante la práctica de una buena salud dental, la cual puedes lograr cumpliendo con las siguientes indicaciones:

  • Visita al odontólogo al menos una vez al año para poder detectar problemas en dientes y encías y tratarlos de manera precoz.
  • Cepilla tus dientes al menos tres veces al día por unos tres minutos.
  • Acompaña el cepillado con el uso de hilo dental para eliminar los restos de placa bacteriana de entre los dientes.
  • Usa un colutorio para mantener un cuidado bucodental saludable y evitar problemas como la halitosis.
  • Evita el consumo excesivo de dulces, bebidas carbonatadas y otros alimentos ricos en azúcar, ya que estos productos destruyen el esmalte dental y favorecen la aparición de enfermedades.
  • Aumenta la ingesta de verduras y frutas. Por ejemplo, la zanahoria, el apio y la manzana son limpiadores naturales que ayudan a preservar la pulcritud de la boca por más tiempo.